Untuk kota-kota kasino kecil di Missouri, penutupan coronavirus adalah hit finansial besar – Berita – Pemimpin Wilayah Linn – Brookfield, MO

Kasino Mark Twain di La Grange mempekerjakan sekitar 200 orang – jumlah yang signifikan, mengingat complete populasi kota ini tidak cukup 1.000 teratas.

Ketika kasino ditutup pada pertengahan Maret di tengah kekhawatiran pandemi, kota kehilangan sumber pendapatan besar-besaran dan daya tarik wisata utama. Administrator Kota La Grange, John Roach memperkirakan bahwa pendapatan dari pajak kasino membentuk sekitar 75% dari anggaran kota.

"Menjadi kota kecil yang memiliki kasino – kami tidak benar-benar memiliki yang lain," kata Roach. “Apakah itu menyakitkan, pada akhirnya? Ya, mereka mungkin hasil imbang terbesar kami. "

Missouri memiliki 13 kasino, masing-masing empat di Kansas Metropolis dan Saint Louis dan lima di luar wilayah metropolitan. Di sepanjang sungai Mississippi dan Missouri, beberapa kota kecil sangat bergantung pada pendapatan pajak dan pekerjaan dari kasino lokal.

Gubernur Mike Parson memerintahkan kasino untuk menutup minggu sebelum ia mengeluarkan perintah tinggal di negara bagian untuk mengendalikan pandemi COVID-19. Meskipun kasino dapat dibuka kembali mulai Senin, penutupan membuat uang menjadi kering.

Sekarang, pemerintah kota berjuang untuk menyesuaikan diri.

Di Missouri, pajak kasino diberikan untuk pendidikan, pemerintah negara bagian, dan kota tuan rumah kasino. April dan Mei lalu, ini berarti lebih dari $ 6 juta pendapatan bagi pemerintah daerah. Setahun kemudian, jumlah ini turun ke nol.

Di La Grange —seperti di kota-kota kecil lainnya — ini memiliki konsekuensi nyata. Seiring dengan pemangkasan 132 pekerjaan, Roach memperkirakan kota itu telah kehilangan sekitar $ 240.000 pendapatan potensial. Sejauh ini, ia mengatakan pemangkasan ini sebagian besar berasal dari "banyak hal kecil" seperti tidak memperbarui sewa peralatan pekerjaan umum.

Tetapi Roach juga mengatakan bahwa serangan itu berarti La Grange tidak dapat membayar biaya di muka untuk perbaikan dari banjir Juni 2019. FEMA mengganti uang, tetapi Roach mengatakan kotanya perlu memasang bagian pertama dari uang itu – yang bukan merupakan kemungkinan finansial dengan kehilangan pendapatan yang besar ini.

Invoice McMurray, walikota St. Joseph, memperkirakan kotanya kehilangan sekitar $ 75.000 per bulan sementara Kasino Frontier St Jo tetap ditutup. Sejauh ini, kota ini telah kehilangan lebih dari $ 200.000 dari anggarannya.

Ketika ditutup, Kasino Frontier memberhentikan 150 karyawan.

Ini berarti $ 19.260 dari pageant dan seni, $ 48.550 dari pembangunan ekonomi, $ 120.000 dalam pelestarian bersejarah dan sekitar $ 62.000 dari dana lain.

Cape Girardeau hanya memiliki kasino sejak 2012. Metropolis Supervisor Scott Meyer mengatakan ini berarti kota tidak bergantung pada pendapatan kasino untuk program yang sedang berjalan, tetapi sejak kasino menutup pintunya pada pertengahan Maret, kota ini telah kehilangan sekitar $ 600.000.

Meyer mengatakan tidak ada pendapatan kasino dihabiskan sampai tahun fiskal berikutnya, sehingga kota ini lebih terisolasi dari setiap pergeseran pendapatan utama.

Di bilik, Caruthersville menghadapi kemunduran yang lebih dramatis. Kota ini baru saja menandatangani pinjaman $ 4,9 juta dari USDA untuk infrastruktur baru seperti pabrik air dan air limbah baru.

Sue Grantham, walikota kota itu, mengatakan bahwa pendapatan pajak penjualan tetap stabil di seluruh pandemi.

Caruthersville adalah rumah bagi Kasino Century, yang menyediakan sekitar 60% dari pendapatan kota. Grantham memperkirakan kota itu kehilangan sekitar $ 130.000 sebulan sementara kasino ditutup. Jika kasino dibuka kembali pada hari Senin sesuai rencana, ia memperkirakan bahwa complete kerugian di kotanya adalah sekitar $ 314.000.

"Tidak ada yang mengharapkan ini, dan aku tahu kita tidak sendirian dalam menyakiti," katanya.

Kasino Caruthersville, yang mempekerjakan 180 hingga 200 orang, berencana membawa kembali sebagian stafnya hari Senin dan perlahan-lahan bekerja kembali ke kru penuh, kata Grantham. Pada awalnya, hanya mesin slot yang akan terbuka.

Grantham mengatakan dia terus menginformasikan rencana kasino untuk dibuka kembali dengan aman.

"Kita semua berusaha melakukan hal yang benar di sini," katanya.

Seperti Grantham, Administrator Kota Boonville Kate Fjell menyatakan keprihatinan tentang menyeimbangkan hambatan anggaran dengan keselamatan publik.

"Kami ingin sebagian uang itu kembali sehingga kami dapat menstabilkan anggaran kami," katanya. "Tapi tidak dengan mengorbankan kesehatan manusia."

Dari pertengahan Maret hingga akhir Mei, Boonville kehilangan sekitar $ 600.000 dari penutupan Kasino Isle of Capri, kata Fjell.

Anggaran dana umum tahunan Boonville adalah sekitar $ 6,9 juta. Kasino ini menghasilkan sekitar $ 2,9 juta setiap tahun. Perusahaan ini mempekerjakan 350 orang di sebuah kota berpenduduk sekitar 8.300 orang, dan memberhentikan semua pekerja ketika ditutup 16 Maret.

Fjell mengatakan "masih mendung" apa yang sebenarnya harus dipotong sebagai akibat dari kehilangan dana itu. Kota ini memang memiliki cadangan, katanya, tetapi menunda beberapa proyek besar. Gedung departemen kesehatan baru dan perbaikan saluran air di Fourth Road keduanya harus menunggu.

Fjell mengatakan dia khawatir tentang kemungkinan gelombang kedua kasus COVID-19 yang menyebabkan ketegangan keuangan lebih lanjut akhir tahun ini.

"Jika kita melakukan ini lagi pada bulan November atau Desember, itu bisa sangat menantang," katanya.

Kisah ini diproduksi oleh Missouri Info Corps, sebuah proyek dari Missouri College of Journalism, yang disponsori oleh Missouri Press Affiliation. Bagaimana pandemi mengubah kehidupan di komunitas Anda? Kirimkan kisah Anda melalui e-mail kepada kami: moinformationcorps@gmail.com.